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Parachoques de cuna: las muertes de bebés están en aumento

En 1992, la Academia Estadounidense de Pediatría informó que todos los bebés debían dormir boca arriba, lo que resultó en una disminución dramática de las muertes por el Síndrome de Muerte Súbita del Lactante. Sin embargo, un nuevo estudio revela que el número de muertes infantiles y lesiones resultantes de los parachoques de la cuna ha aumentado significativamente en los últimos años. Y los investigadores están advirtiendo a los padres que nunca deben ser utilizados.
El nuevo análisis muestra que las muertes infantiles debidas al uso de cunas han aumentado significativamente en los últimos años.
Crédito de la imagen: Washington University

Los parachoques de la cuna son forros que van alrededor de las cunas y fueron diseñados originalmente para proteger las extremidades y las cabezas de los bebés para evitar las tablillas de la cuna.

Sin embargo, desde 1973, las reglamentaciones federales requieren que los listones de la cuna sean lo suficientemente angostos como para evitar que la cabeza del bebé los atraviese, lo que hace que los parachoques sean innecesarios.

Aún así, los futuros futuros padres verán los parachoques publicitados en tiendas, revistas y catálogos que cuentan con guarderías caras y con estilo.

Los investigadores de un nuevo estudio que analiza el costo mortal de los parachoques de la cuna - que se publica en The Journal of Pediatrics - Incluya al Dr. Bradley T. Thach de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, MO, y a dos ex investigadores de la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor de EE. UU. (CPSC).

"Los parachoques de la cuna matan a los niños", dice el Dr. Thach. "Los parachoques son más peligrosos de lo que pensamos originalmente. Las muertes infantiles que estudiamos podrían haberse evitado si las cunas estuvieran vacías".

Aunque la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) recomienda no usar parachoques de cuna, y se revisó un estándar voluntario de la industria en 2012 para mejorar la seguridad del paragolpes al limitar el grosor, actualmente no existen regulaciones federales que los rodeen.

Las muertes podrían haberse evitado

Para investigar más las muertes resultantes de los parachoques de la cuna, los investigadores revisaron los datos de la CPSC desde 1985-2012. Utilizando certificados de defunciones, informes de autopsias, escena de la muerte y otros registros de investigación, pudieron obtener una imagen más clara.

Encontraron que durante este tiempo, 48 muertes infantiles fueron el resultado directo de los protectores de la cuna, y 146 bebés se vieron involucrados en incidentes de parachoques donde los bebés casi se sofocaron, se ahogaron o fueron estrangulados.

De las 48 muertes, 32 podrían haberse evitado si los parachoques de la cuna no se hubieran usado, dicen los investigadores. La edad promedio de fallecimiento fue de 4.6 meses, pero las edades oscilaron entre 1-22 meses.

Debido a que sus narices y bocas estaban cubiertas por un parachoques o estaban atrapadas entre un parachoques y un colchón de cuna, la mayoría de los bebés murieron debido a la asfixia.

"Cuando la nariz y la boca de un bebé están cubiertas por un parachoques, el niño puede sofocarse cuando se obstruye su vía respiratoria o por respirar aire oxigenado", dice N.J. Scheers, PhD, ex gerente del Proyecto de Suffocación Infantil de la CPSC.

"Así que si los parachoques no hubieran estado en las cunas, estos bebés no habrían muerto", agrega.

El número de muertes infantiles podría ser más alto de lo reportado

Sin embargo, la revisión de los investigadores de los datos de la CPSC no nos da una idea completa.

Después de revisar los datos del Centro Nacional para la Revisión y Prevención de Muertes Infantiles, el equipo encontró informes de 32 muertes más relacionadas entre 2008 y 2011, lo que eleva el número de muertes relacionadas con topes de cuna a 77, en lugar de 48.

Y este número puede ser incluso mayor, según Scheers:

"Esto pone de relieve la limitación más importante del estudio. La CPSC depende de los certificados de defunción para identificar las muertes causadas por productos específicos. La participación excesiva a menudo no se especifica en los certificados de defunción, por lo que es muy probable que se pierdan muchas muertes causadas por los protectores de la cuna".

La mayoría de los 146 incidentes relacionados con los parachoques se debieron a un diseño o construcción deficiente de los paragolpes, por ejemplo, falta de ataduras o falta de ataduras.

Algunos padres pueden creer que los parachoques delgados son más seguros que los de felpa, una idea propagada por algunos fabricantes, pero las muertes y lesiones infantiles se produjeron con paragolpes gruesos y delgados.

'No use parachoques de cuna, nunca'

Como resultado de sus hallazgos, los investigadores recomiendan que la CPSC prohíba la venta de parachoques de cuna. En 2013, el estado de Maryland prohibió su venta, liderada por la ciudad de Chicago, que primero hizo en 2011.

El Dr. Thach y sus colegas observan que la AAP, la Sociedad Canadiense de Pediatría, los Institutos Nacionales de Salud (NIH) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han recomendado no usar parachoques de cuna.

Sin embargo, la CPSC es la única agencia con el poder de iniciar una prohibición en los Estados Unidos.

El Dr. Thach dice:

"La prohibición de los parachoques de la cuna reforzaría el mensaje de que no deben colocarse camas blandas de ningún tipo dentro de la cuna de un bebé. Hay una manera segura de evitar las muertes infantiles por los protectores de la cuna: no los use nunca".

Los hallazgos del equipo muestran 23 muertes de cuna-parachoques reportadas a la CPSC desde 2006-12; esto es tres veces más alto que el promedio de ocho muertes informadas en cada uno de los tres períodos de tiempo anteriores de 7 años.

Este aumento en las muertes relacionadas con los parachoques es alarmante, y los investigadores dicen que la falta de datos recopilados sobre las muertes y lesiones de parachoques sugiere que el número real es mayor.

Junto con la falta de evidencia de que las almohadillas protectoras eviten lesiones, la investigación debería servir como un llamado de atención para los padres que están pensando en usarlos en las cunas de sus bebés.

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