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¿Podría una prueba de fluido espinal ayudar a diagnosticar la migraña?

Después de descubrir que las personas que padecen migraña tienen niveles significativamente más altos de sodio en el líquido cefalorraquídeo que las personas que no lo obtienen, los investigadores piden más investigación para estudiar esta avenida como una nueva forma de diagnosticar el trastorno de dolor de cabeza.
La migraña afecta aproximadamente a 1 de cada 7 estadounidenses.

El equipo, del University Hospital Mannheim y de la Universidad de Heidelberg, ambos en Alemania, presentará los nuevos hallazgos esta semana en la reunión anual de la Radiological Society of North America, que se realiza en Chicago, IL.

"Sería útil", señala la Dra. Melissa Meyer, residente de radiología, "tener una herramienta de diagnóstico que respalde o incluso diagnostique la migraña y diferencie la migraña de todos los demás tipos de dolores de cabeza".

Los investigadores utilizaron un tipo de resonancia magnética llamada IRM de sodio para medir los niveles de sodio en diferentes partes del cerebro. Se cree que su estudio es el primero en utilizar esta técnica para estudiar la migraña.

El diagnóstico de migraña es desafiante

La migraña es un tipo común de dolor de cabeza severo que a menudo se describe como "un intenso dolor palpitante o palpitante" en una parte de la cabeza.

Para calificar como migraña, sin embargo, también se deben considerar otros factores. Además del dolor, estos factores incluyen la cantidad de ataques (un mínimo de cinco que duran hasta 72 horas) y otros síntomas como náuseas y vómitos, o una mayor sensibilidad a la luz y al sonido.

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La migraña afecta a más del 10 por ciento de las personas en todo el mundo y se cree que es alrededor de tres veces más común en las mujeres que en los hombres.

La prevalencia de la migraña es alta en los Estados Unidos, donde afecta a alrededor de 1 de cada 7 personas. Junto con otros tipos de dolores de cabeza, la migraña es una de las principales causas de consultas ambulatorias y de sala de emergencia.

Algunos ataques de migraña pueden ocurrir con cambios en la visión conocidos como "aura". Alrededor de un tercio de las personas que padecen migraña pueden predecir el dolor de cabeza porque el aura, que aparece como destellos de luz o patrones de zigzag en todo el campo de visión, o incluso pérdida de visión, llega primero.

La migraña es difícil de diagnosticar debido a que los síntomas varían ampliamente, con el resultado de que muchos casos no son diagnosticados ni tratados. Algunos pacientes con dolores de cabeza por tensión también pueden ser diagnosticados erróneamente con migraña y, en consecuencia, recibir el tratamiento equivocado.

MRI de sodio para estudiar tejido cerebral vivo

Los científicos están haciendo un uso creciente de la IRM de sodio como una manera de medir las propiedades biomédicas del tejido vivo de una manera no invasiva.

Para su estudio, el Dr. Meyer y el equipo decidieron usar IRM de sodio para estudiar la migraña porque hay evidencia de que el sodio tiene un papel químico importante en el cerebro.

Los investigadores reclutaron a 12 mujeres, de 34 años, en promedio, que estaban siendo examinadas clínicamente para la migraña. Las mujeres dieron información sobre la frecuencia, duración e intensidad de sus ataques de migraña y auras.

También reclutaron a otras 12 mujeres de la misma edad que gozaban de buena salud y que no tenían migrañas para actuar como controles.

Luego, los investigadores examinaron el tejido cerebral de todos los participantes que usaban IRM de sodio y compararon las medidas de la concentración de sodio del grupo de migraña con las del grupo de control.

Líquido cerebroespinal de sodio vinculado a la migraña

No hubo diferencias estadísticamente significativas entre los dos grupos en los niveles de sodio de la sustancia gris y blanca, el cerebelo y el tallo cerebral.

Sin embargo, los niveles de sodio en el líquido cefalorraquídeo fueron significativamente más altos en el grupo de migraña que en el grupo de control.

El líquido cefalorraquídeo, que envuelve tanto el cerebro como la médula espinal, no solo amortigua el cerebro sino que también estabiliza su entorno químico.

El Dr. Meyer espera que estos hallazgos ayuden con el "diagnóstico desafiante de una migraña". Ella y el equipo continuarán investigando el vínculo entre el sodio y la migraña.

"Como se trataba de un estudio exploratorio, planeamos examinar a más pacientes, preferiblemente durante o poco después de un ataque de migraña, para una mayor validación".

Dra. Melissa Meyer

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