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Qué saber sobre el aceite de coco

Tabla de contenido

  1. Beneficios
  2. Nutrición
  3. Tipos
  4. Controversia
  5. Consejos
  6. La línea de fondo
El aceite de coco tiene un contenido de grasa saturada del 90 por ciento. Se ha descubierto que los aceites ricos en grasas saturadas aumentan el riesgo de enfermedades cardiovasculares y de otro tipo.

Sin embargo, el aceite de coco ha crecido en popularidad en los últimos años, en medio de afirmaciones de que puede hacer de todo, desde apoyar la pérdida de peso hasta frenar la progresión de la enfermedad de Alzheimer.

Los fabricantes han reemplazado otros aceites con aceite de coco en productos envasados, y muchos hogares lo usan para cocinar. No solo se presenta en los alimentos fritos, sino en los dulces, champús, café y batidos.

En julio de 2016, los resultados de una encuesta en los Estados Unidos (EE. UU.) Mostraron que el 72 por ciento de las personas piensan que el aceite de coco es saludable. Sin embargo, solo el 37 por ciento de los nutricionistas están de acuerdo.

Después de todo, todavía es grasa saturada, y la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) advierten a los consumidores contra el coco y otros aceites tropicales.

Obtenga más información sobre la controversia y si debe hacer que el aceite de coco sea un elemento básico en su dieta.

Datos rápidos sobre el aceite de coco:

Aquí hay algunos puntos clave sobre el aceite de coco. Más detalles están en el artículo principal.

  • El aceite de coco ha aumentado en popularidad en los últimos años debido a los beneficios de salud de renombre.
  • En general, la investigación actualmente no parece apoyar el aumento del consumo de grasas saturadas, incluido el aceite de coco.
  • Puede ser una deliciosa adición a varias recetas, pero debe usarse con cuidado.

Beneficios


El aceite de coco es una grasa saturada de origen vegetal. Puede tener algunos beneficios para la salud, pero debe consumirse con cuidado.

El aceite de coco contiene 2.6 por ciento menos calorías que otras grasas. Se dice que brinda diversos beneficios para la salud.

Éstos son algunos de ellos:

Aumentando el colesterol "bueno": Se ha encontrado que un componente en el aceite de coco le da "un codazo" al "buen" colesterol HDL.

Controlando el azúcar en la sangre: Parece conservar la acción de la insulina y la resistencia a la insulina en ratones.

Reduciendo estrés: Tiene propiedades antiestrés y antioxidantes, lo que podría hacer que sea útil como un antidepresivo, de acuerdo con la investigación en roedores.

Cabello brillante: Hace que el cabello brille, porque penetra mejor que los aceites minerales.

Piel saludable: Se ha encontrado que mejora las funciones de barrera protectora y tiene un efecto antiinflamatorio sobre la piel en humanos.

Previniendo la enfermedad del hígado: Ha revertido la hepatosteatosis, un tipo de enfermedad del hígado graso, en roedores.

Reduciendo los síntomas del asma: La inhalación de aceite de coco ha ayudado a reducir los síntomas de asma en los conejos.

Lucha contra la candida: El aceite de coco ha reducido la colonización con Candida albicans en ratones, lo que sugiere que podría ser un tratamiento para la cándida.

Mejorando la saciedad: Un argumento ha sido que el aceite de coco deja a las personas con una sensación de "plenitud" después de comer, por lo que no comerán tanto. Sin embargo, otra investigación ha demostrado que este no es el caso.

Pérdida de peso: Ha reducido la obesidad y ha promovido la pérdida de peso en ratones.

Precauciones

Si bien varias investigaciones han analizado el aceite de coco y sus posibles beneficios, cabe señalar que muchos de los estudios que respaldan sus beneficios todavía no se han llevado a cabo en humanos.

Además, todos los alimentos y aceites con alto contenido de grasas son altos en calorías. Agregar más alimentos ricos en calorías a una dieta que ya tiene muchas calorías no dará como resultado la pérdida de peso.

Nutrición

De acuerdo con la Base de Datos Nacional de Nutrientes del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), una cucharada o 15 mililitros (ml) de aceite de coco contiene:

  • 120 calorías
  • 0 g de proteína
  • 14 g de grasa, de los cuales 12 g son saturados, 1 g es monoinsaturado y 0.5 g es poliinsaturado
  • 0 miligramos (mg) de colesterol

No proporciona fibra y poca o ninguna vitamina o minerales.

El aceite de coco es 100 por ciento graso, pero la estructura de la grasa en el aceite de coco difiere de la grasa saturada que se encuentra en muchos productos animales, que se componen principalmente de ácidos grasos de cadena larga.

El aceite de coco tiene una cantidad inusualmente alta de triglicéridos de cadena media (MCT). Estos son más difíciles de convertir para el cuerpo en grasa almacenada, y más fáciles de quemar que los triglicéridos de cadena larga (LCT).

Muchos de los beneficios que se reclaman por el aceite de coco se deben al alto contenido de MCT.

Tipos

No todos los aceites de coco son iguales, y algunos son más saludables que otros.

Aceite de coco parcialmente hidrogenado es tan dañino como otros aceites altamente procesados ??que contienen grasas trans. Estos no son saludables.

Aceite de coco refinado se extrae de la carne de coco químicamente blanqueada y desodorizada.

aceite virgen de coco se extrae de la fruta de cocos maduros frescos sin usar altas temperaturas o productos químicos. Se considera no refinado y puede ofrecer beneficios para la salud.

Controversia

El principal argumento en contra del aceite de coco es su alto contenido de grasas saturadas.

En junio de 2015, un Cochrane La revisión sugirió que las grasas saturadas pueden no ser tan dañinas como se creía anteriormente.

Sin embargo, los autores concluyeron que las personas deberían: "Continuar incluyendo la reducción permanente de la grasa saturada de la dieta y el reemplazo parcial de grasas no saturadas".

En junio de 2017, la AHA emitió un nuevo aviso científico contra el uso de grasas saturadas, incluido el aceite de coco. El consejo se basó en los hallazgos de más de 100 estudios de investigación, que datan de la década de 1950.

La conclusión fue que el coco y otros aceites tropicales tienen un alto contenido de grasas saturadas, y que el aceite de coco elevó los niveles de colesterol LDL "malo".

Se aconseja a las personas que cambien de grasas saturadas a grasas no saturadas para reducir los riesgos para la salud.

Los investigadores involucrados en el informe de asesoramiento creen que alejarse de las grasas saturadas podría reducir el riesgo de ECV tanto como lo hacen las estatinas.

¿Interpretación incorrecta de un estudio?

Un estudio que hizo pensar a la gente que el aceite de coco podría ser saludable fue dirigido por la profesora Marie-Pierre St-Onge, de la Universidad de Columbia, y publicado en 2008. Involucró a 31 hombres y mujeres que consumieron aceite MCT o aceite de oliva durante 16 semanas programa de pérdida de peso.

El equipo encontró que el aceite de MCT, del cual el coco es un ejemplo, se procesa de manera diferente en el cuerpo que otros aceites.

Los investigadores concluyeron: "Nuestros resultados muestran que el consumo de MCT conduce a efectos comparables sobre los factores de riesgo de ECV como una cantidad igual de aceite de oliva, un aceite que se considera que tiene efectos beneficiosos para la salud".

Se ha sugerido que, debido a que los MCT pueden tener un efecto positivo en los niveles de colesterol HDL y colesterol total, el aceite de coco debe ser saludable.

Sin embargo, St-Onge cree que los resultados se han usado demasiado liberalmente para apoyar el consumo de aceite de coco, especialmente porque no usaban aceite de coco, sino un aceite especial que era 100% de MCT.

La mayoría de los aceites de coco son solo del 13 al 14 por ciento de MCT. Una persona debería comer 150 gramos (g) o 10 cucharadas de aceite de coco por día para obtener los beneficios. Consumir tanto aceite no sería saludable.

La American Heart Association (AHA) recomienda limitar todas las grasas saturadas a no más del 5-6 por ciento del total de calorías. Esto incluye grasas de aceites tropicales, ya sea que contengan o no MCT.

los Pautas dietéticas 2015-2020 para los estadounidenses son un poco menos estrictas, recomendando que no más del 10 por ciento del total de calorías provengan de grasas saturadas.

Otros críticos insisten en que los estudios que respaldan el aceite de coco no son confiables, ya que se han realizado durante cortos períodos de tiempo, con pocos participantes y con resultados no lo suficientemente significativos como para demostrar algún beneficio para el consumo de aceite de coco.

Los resultados de la investigación que respalda el cambio a los ácidos grasos insaturados son más confiables.

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Consejos

Esto no significa decir que el aceite de coco debe evitarse por completo, pero si lo usa, busque aceite de coco virgen y úselo con moderación, como con cualquier aceite.

Al comprar productos de aceite de coco, evite cualquier alimento envasado o fabricado que contenga aceite de coco parcialmente hidrogenado.

Guarde el aceite de coco en un lugar fresco y oscuro. Al igual que otras grasas saturadas, es sólido cuando está a temperatura ambiente y se licua cuando se calienta.

En la cocción, el aceite de coco da un sabor ligero, dulce y "coconut". Sustituye bien la mantequilla y el acortamiento en las recetas, y funciona bien como un reemplazo de plantas para recetas veganas.

Las siguientes recetas pueden incluir aceite de coco:

Barras de zucchini de limón y frambuesa

Barras KIND hechas en casa

batido de plátano con calabaza

Aligerado coco granola de coco

La línea de fondo

El Dr. Walter Willett, al escribir en el sitio web de Harvard Health, dice que el aceite de coco tiene "un sabor maravilloso" y que puede usarse ocasionalmente. Su consejo es: "Lo usaría con moderación".

Él señala que si bien, para una grasa saturada, el coco es "menos malo" que algunas grasas, otros aceites son probablemente más saludables.

Tal vez el papel más prometedor para el aceite de coco es como un reemplazo de las grasas trans existentes en productos envasados ??y procesados.

Los consumidores deben recordar que, aunque cambiar de un aceite a otro puede ser beneficioso para la salud, es improbable agregar más de cualquier tipo de aceite para mejorar los esfuerzos de pérdida de peso o el bienestar general.

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