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¿Qué es la diarrea crónica y cómo se trata?

Tabla de contenido

  1. Causas
  2. Síntomas
  3. Complicaciones
  4. Diagnóstico
  5. Opciones de tratamiento
  6. Prevención
  7. Cuándo ver a un doctor
  8. panorama
La diarrea se caracteriza por heces blandas o acuosas. La mayoría de las personas experimentan esta enfermedad generalizada en algún momento de sus vidas, y los casos de diarrea a corto plazo son la segunda enfermedad más común en los Estados Unidos.

La diarrea que dura más de 4 semanas se clasifica como diarrea crónica, de acuerdo con el Colegio Americano de Gastroenterología.

Mientras que los casos agudos de diarrea generalmente no son algo de qué preocuparse, la diarrea crónica puede causar otros problemas si no se trata.

Este artículo analiza la diarrea crónica, sus causas y las opciones de tratamiento disponibles.

Causas


El consumo excesivo de alcohol, así como ciertos azúcares y edulcorantes artificiales, pueden causar diarrea.

Hay muchas causas de diarrea crónica, algunas de las más comunes incluyen:

Consumo excesivo de alcohol o cafeína

Beber grandes cantidades de bebidas alcohólicas o que contengan cafeína, como café o cola, puede provocar deposiciones sueltas y acuosas.

Cuando una persona deja de consumir estas sustancias o las consume en cantidades más moderadas, los síntomas deberían resolverse.

Azúcar y lácteos

Ciertos azúcares y edulcorantes artificiales son conocidos por causar diarrea. Si una persona consume estas sustancias dulces todos los días, puede causar diarrea crónica.

Los ejemplos de tales azúcares y edulcorantes artificiales incluyen:

  • Sorbitol: Este sustituto de azúcar libre de calorías se usa en caramelos, chicles y artículos sin azúcar.
  • Manitol: Similar al sorbitol, este edulcorante puede tener un efecto laxante.
  • Fructosa: Este azúcar natural se encuentra en la fruta y la miel. Grandes cantidades de fruta pueden causar diarrea debido a su alto contenido de fructosa. También se puede agregar a los dulces y refrescos.
  • Lactosa: Un azúcar natural que se encuentra en los lácteos y que puede causar diarrea crónica en personas que no pueden digerirlo. Aproximadamente el 65 por ciento de las personas en todo el mundo tienen problemas para digerir la lactosa.

Hierbas y remedios herbales

Los remedios a base de hierbas y los tés de hierbas, como Senna, pueden contener laxantes naturales.

Si alguien está tomando varios productos a base de hierbas, puede ser necesario dejar de usarlos todos antes de reintroducirlos de a uno por vez. Esto puede ayudar a determinar la fuente de la diarrea crónica.

Medicación

La diarrea crónica puede ser un efecto adverso tanto de medicamentos recetados como de venta libre.

Algunos medicamentos comunes que pueden causar diarrea incluyen:

  • la mayoría de los antibióticos, incluidos cefpodoxima, amoxicilina y ampicilina
  • algunos antidepresivos, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina y los inhibidores de la recaptación de serotonina-noradrenalina
  • antiácidos que contienen hidróxido de magnesio
  • laxantes y ablandadores de heces
  • Inhibidores de la bomba de protones, incluyendo omeprazol y lansoprazol
  • medicamentos de quimioterapia para tratar el cáncer

Además, la diarrea puede indicar la toxicidad de algunos medicamentos, como el litio y la digoxina.

Infección

En algunos casos, la diarrea crónica puede ser causada por un parásito intestinal. Esto es menos común en los EE. UU. Que en los países menos desarrollados.

Por lo general, se necesita una prueba de materia fecal para diagnosticar una infección parasitaria. Una biopsia también puede ser requerida.

Enfermedad inflamatoria intestinal (EII)

IBD es un término genérico para varias afecciones crónicas que implican inflamación del intestino. Dos de los más comunes son la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.

Otros síntomas de IBD incluyen:

  • sangre en el excremento
  • cansancio
  • fiebre
  • náusea
  • dolor de estómago y calambres

No hay cura para la EII, pero las personas pueden controlarlo con medicamentos y cambios en el estilo de vida.

Otras causas

Éstas incluyen:

  • Síndrome del intestino irritable (SII): Un trastorno funcional que puede causar diarrea o estreñimiento, o ambos.
  • Remoción de vesícula biliar: Después de este procedimiento, un aumento en la bilis en el colon puede provocar diarrea.
  • Trastornos hormonales: Los ejemplos de trastornos hormonales incluyen enfermedad tiroidea hiperactiva y diabetes.
  • Cirugía: La diarrea puede ser una complicación de algunos tipos de cirugía abdominal o intestinal.
  • Alergias: En casos raros, las alergias alimentarias pueden provocar heces blandas y acuosas.
  • Tumores raros: Por ejemplo, los tumores carcinoides producen hormonas que causan diarrea.
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Síntomas

La diarrea crónica se caracteriza por heces blandas o acuosas que continúan durante 4 semanas o más.

Otros síntomas pueden estar presentes, que incluyen:

  • hinchazón
  • aumento de la frecuencia de las deposiciones
  • un sentido de urgencia para pasar las heces
  • calambres en el estómago
  • náusea

Complicaciones


Además de hinchazón y calambres estomacales, la diarrea puede causar otras complicaciones, como temblores y fatiga.

La complicación más grave asociada con la diarrea crónica es la deshidratación, que puede ser potencialmente mortal si no se aborda.

Los signos de deshidratación incluyen:

  • orina oscura
  • mareos y temblores
  • sed excesiva
  • cansancio
  • fiebre

Diagnóstico

Un médico diagnosticará diarrea crónica basándose en un examen físico. Las pruebas de seguimiento pueden ayudar a determinar la causa subyacente.

Durante el examen, el médico le preguntará acerca de los síntomas y cualquier historial personal o familiar de problemas digestivos.

Puede ser útil que la persona divulgue lo que come y bebe, su consumo de drogas y su historial de viajes.

El médico puede ordenar:

  • análisis de sangre
  • una muestra de heces, para detectar inflamaciones, bacterias o parásitos
  • una ecografía o tomografía computarizada

Si los análisis de sangre y la muestra de heces no revelan ninguna razón para la diarrea crónica, las pruebas de imágenes pueden verificar si hay problemas en el sistema digestivo.

Si la causa permanece desconocida a pesar de someterse a estas pruebas, el médico puede diagnosticar IBS. Este es un trastorno donde el sistema digestivo parece normal, pero no funciona correctamente.

Opciones de tratamiento

El tratamiento de la diarrea crónica depende de la causa subyacente. Algunas opciones de tratamiento incluyen lo siguiente:

Administrar condiciones relacionadas

La diarrea que es causada por una condición médica, como IBD, puede resolverse una vez que la condición es tratada o administrada.

Es importante trabajar con un médico para desarrollar un plan de tratamiento para tratar la diarrea y la enfermedad subyacente.

Medicación

Los medicamentos antidiarreicos son un remedio a corto plazo para la diarrea. Si bien pueden aliviar los síntomas, las personas no deben usarlos de forma continua.

Otros medicamentos que pueden ayudar incluyen:

  • antibióticos, para las infecciones que causan diarrea.
  • medicamentos que contienen codeína, que pueden reducir las heces acuosas y blandas.
  • medicamentos de venta libre para disminuir el paso de las heces a través del tracto digestivo, incluido el bismuto (Pepto-Bismol) y la loperamida (Imodium).

Las personas que toman medicamentos que pueden causar diarrea crónica deben hablar con su médico sobre medicamentos alternativos que no tienen este efecto secundario.

Hidratación

La diarrea puede ser extremadamente deshidratante, especialmente cuando persiste durante un período prolongado. Como resultado, es importante beber líquidos claros, como agua, tés sin cafeína y caldos bajos en sodio, durante todo el día para mantenerse hidratado.

Cambios dietéticos

Si un alimento o bebida específica está causando diarrea crónica, es esencial eliminar estos alimentos de la dieta para ver si los síntomas mejoran.

Una vez que la diarrea desaparece, es posible volver a ingerir estos alimentos gradualmente de manera infrecuente o en cantidades moderadas.

Llevar un diario de alimentos puede ayudar a las personas a detectar alimentos desencadenantes.

Otros cambios en la dieta que pueden ayudar incluyen:

  • limitar o evitar la cafeína
  • limitar o evitar el alcohol
  • control de porciones

Remedios naturales

Algunos productos naturales pueden ayudar a aliviar la diarrea crónica. Los probióticos pueden restaurar un equilibrio saludable de bacterias en el intestino.

Algunos suplementos de fibra, como el psyllium, pueden aliviar la diarrea crónica. Pueden ser especialmente útiles para las personas con SII u otras afecciones digestivas que causan heces blandas.

Las personas deben evitar los productos de psyllium que también contienen laxantes.

Prevención

No todos los casos de diarrea crónica son prevenibles. Sin embargo, es posible reducir el riesgo de contraer diarrea crónica siguiendo estos pasos:


Lavar verduras y frutas antes de cocinar o comer puede ayudar a prevenir la diarrea.
  • mantener un diario de alimentos y buscar patrones en la ingesta de alimentos y síntomas de diarrea
  • discutiendo los efectos secundarios de los medicamentos con un doctor
  • solicitando un cambio en los medicamentos si es necesario
  • tomar suplementos probióticos de manera regular
  • bebiendo solo agua limpia o filtrada
  • lavarse las manos antes y después de la preparación de la comida
  • limpiar y cocinar completamente la carne antes de comer
  • lavar productos frescos antes de comer
  • limpiando las superficies de la cocina regularmente
  • lavarse las manos regularmente, especialmente después de ir al baño o entrar en contacto con alguien que está enfermo

Cuándo ver a un doctor

Es importante que una persona consulte a un médico si la diarrea dura más de unos días o si está acompañada de otros síntomas, como fiebre y cansancio excesivo.

Si las personas notan síntomas de deshidratación, deben consultar a un médico de inmediato.

panorama

La causa subyacente de la diarrea crónica determinará las perspectivas.

Aquellos con intolerancias alimentarias o personas que están experimentando diarrea causada por la ingesta excesiva de ciertas sustancias generalmente experimentarán alivio si evitan o limitan la sustancia que está causando el problema.

Para otras personas, cambiar los medicamentos bajo la supervisión de su médico será suficiente para resolver la afección.

La diarrea crónica causada por una infección se puede tratar con antibióticos. Si un desorden digestivo u otra condición médica está causando deposiciones sueltas y acuosas, los síntomas se deben resolver gradualmente una vez que la condición esté bajo control.

El paso más importante que puede tomar una persona con diarrea crónica es consultar a su médico.

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