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La quimioterapia para pacientes con cáncer cercano a la muerte 'no mejora la calidad de vida'

A muchos pacientes con cáncer terminal se les ofrece quimioterapia para mejorar su calidad de vida. Pero de acuerdo con un nuevo estudio, el tratamiento no mejora la calidad de vida de los pacientes con cáncer que están a punto de morir, y puede incluso empeorarla para aquellos que tienen un buen estado funcional.
Los investigadores dicen que la quimioterapia para pacientes con cáncer cercano a la muerte no mejora su calidad de vida.

Holly G. Prigerson, del Weill Cornell Medical College en Nueva York, NY, y sus colegas publican sus hallazgos en JAMA Oncología.

Según el equipo, los médicos han hablado sobre las preocupaciones relacionadas con el uso de la quimioterapia entre los pacientes con cáncer que están cerca de la muerte.

Señalan a un panel de expertos de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica (ASCO) que, en 2012, citó la quimioterapia en pacientes con cáncer cercano a la muerte como "la práctica más extendida, derrochadora e innecesaria en oncología" después de encontrar falta de evidencia de que dicho tratamiento es beneficioso

Sin embargo, Prigerson y sus colegas observan que a los pacientes con cáncer que se acercan a la muerte se les sigue ofreciendo quimioterapia, particularmente a aquellos que son más activos con una mejor capacidad de autocuidado.

Para su estudio, el equipo se dispuso a obtener una mejor comprensión de cómo el tratamiento afecta la calidad de vida de los pacientes con cáncer en etapa terminal.

Deben revisarse las pautas sobre el uso de quimioterapia en pacientes con cáncer terminal ".

Entre septiembre de 2002 y febrero de 2008, los investigadores evaluaron a 312 pacientes con cáncer terminal que se estima tenían una esperanza de vida de 6 meses o menos.

Al inicio del estudio, más de la mitad de los pacientes recibían quimioterapia. Se evaluó y calificó el estado funcional de los pacientes, es decir, sus niveles de actividad y capacidades de autocuidado. Cuanto mayor sea su puntaje, peor será su estado de rendimiento.

En comparación con los pacientes que no recibieron quimioterapia, aquellos con un estado de bajo rendimiento que recibieron el tratamiento no experimentaron ninguna mejora en la calidad de vida en su última semana antes de la muerte.

Además, la calidad de vida de los pacientes tratados con quimioterapia con un buen estado funcional empeoró en la última semana, en comparación con los pacientes con un buen estado funcional que no recibieron el tratamiento.

En la actualidad, las pautas de ASCO afirman que los pacientes con cáncer terminal que tienen un buen estado funcional son los que tienen más probabilidades de beneficiarse de la quimioterapia. Estos últimos hallazgos, sin embargo, sugieren lo contrario.

"Los resultados de este estudio sugieren que el uso de quimioterapia entre los pacientes con cáncer metastásico refractario a la quimioterapia es un beneficio cuestionable para la calidad de vida de los pacientes en su última semana", dicen Prigerson y sus colegas, y agrega:

"No solo la quimioterapia no benefició a los pacientes, independientemente del estado funcional, parecía ser más perjudicial para los pacientes con buen estado funcional.

Las pautas de ASCO con respecto al uso de quimioterapia en pacientes con cáncer terminal pueden necesitar ser revisadas para reconocer el daño potencial del uso de quimioterapia en pacientes con enfermedad metastásica progresiva ".

Sin embargo, en un editorial vinculado al estudio, los Dres. Charles D. Blanke y Erik K. Fromme, de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón, dicen que es demasiado pronto para sugerir un cambio en las pautas de ASCO.

"En este momento, no sería apropiado sugerir que se deben cambiar las pautas para prohibir la quimioterapia para todos los pacientes cercanos a la muerte sin datos irrefutables que definan quién podría realmente beneficiarse", agregan, "pero si un oncólogo sospecha la muerte de un paciente en el los próximos 6 meses, el valor predeterminado no debería ser un tratamiento activo ".

A principios de este mes, Noticias médicas hoy informó sobre un estudio publicado en Celda, en el que los investigadores detallaron una nueva técnica que utiliza la luz para activar medicamentos de quimioterapia en ciertas células cancerosas, lo que puede aumentar la efectividad del tratamiento del cáncer.

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