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El monóxido de carbono en las casas flotantes con generadores no controlados 'es peligroso'

Un nuevo estudio encontró que las casas flotantes que usan generadores a gasolina sin controles de emisiones emiten niveles peligrosos de monóxido de carbono, lo que representa un riesgo para la vida y la salud de los navegantes y trabajadores de la marina. Sin embargo, concluye que los controles efectivos de emisiones, como se instalan en muchas casas flotantes, pueden reducir las emisiones de monóxido de carbono dentro de niveles seguros.

Se publica un informe sobre el estudio en Revista de Higiene Ocupacional y Ambiental (JOEH).

Además de describir los peligros que presentan los niveles de monóxido de carbono (CO) en las casas flotantes que usan generadores no controlados, también describe los diversos controles disponibles para reducir la exposición.

El CO es un gas venenoso, a menudo denominado "asesino silencioso" porque no podemos verlo, olerlo o saborearlo, y porque los mareos y las náuseas que causa cuando lo inhalamos a menudo se confunden con otras afecciones.

Generadores de casas flotantes y niveles peligrosos de CO

En el estudio, investigadores del Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH), junto con colegas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), descubrieron que los generadores no controlados en las casas flotantes emiten habitualmente concentraciones de CO muy superiores a las 1.200 partes por millón nivel que NIOSH define como inmediatamente peligroso para la vida o la salud (IDLH).

El Capitán Ronald M. Hall, primer autor y subdirector de rama en la Rama de Ingeniería y Riesgos Físicos en la División de Investigación Aplicada y Tecnología en NIOSH en Cincinnati, Ohio, dice:

"Las casas flotantes que agotan los gases de combustión del generador fuera de control debajo o cerca de la plataforma trasera indicaron que las concentraciones extremadamente peligrosas de monóxido de carbono pueden acumularse en esa área".

Explica cómo descubrieron que las condiciones peligrosas empeoraban cuando los motores de accionamiento estaban en funcionamiento, "poniendo en riesgo a los empleados que trabajaban en o alrededor de los barcos, así como a los operadores de los botes".


Los investigadores han identificado más de 800 intoxicaciones con CO relacionadas con la navegación recreativa en los EE. UU.

El equipo comenzó a investigar las emisiones de CO en las casas flotantes en 2001, para evaluar los riesgos para la salud que plantean las emisiones de CO de las casas flotantes después de informes de tales intoxicaciones en y alrededor de las casas flotantes.

Si bien el envenenamiento por CO asociado con la exposición en interiores se ha reconocido durante mucho tiempo, no siempre se reconoce que la intoxicación severa por CO también puede ocurrir en el exterior, aunque tales incidentes son mucho más raros, según los CDC.

Los estudios epidemiológicos han demostrado que entre 1990 y 2008, hubo 309 envenenamientos por CO relacionados con las casas flotantes en los EE. UU., 26 de los cuales causaron la muerte. La mayoría de estas intoxicaciones fueron directamente atribuibles al escape del generador.

Los autores también señalan: "Se han identificado más de 800 intoxicaciones con CO relacionadas con la navegación recreativa en los EE. UU., Y ese número sigue aumentando".

Emplearon una variedad de métodos de muestreo para analizar las emisiones de CO, incluidos los analizadores de emisiones, los monitores de lectura directa, los tubos detectores y la cromatografía de gases que utilizan contenedores evacuados.

Después de las investigaciones, los ingenieros de NIOSH comenzaron a trabajar con los fabricantes de casas flotantes y generadores para desarrollar formas de controlar las emisiones de CO y reducir la exposición y los envenenamientos posteriores.

Los controles de emisiones redujeron los niveles de CO en un 98% en y alrededor de los barcos

En 2005, los dos principales fabricantes de generadores marinos habían introducido modelos de emisión de monóxido de carbono bajo.

Al mismo tiempo, NIOSH y la Agencia de Protección Ambiental implementaron regulaciones para las emisiones de CO de los motores marinos, incluidos los generadores, los motores de popa y dentro de la embarcación, y las motos acuáticas y motores fuera de borda. Se espera que esto resulte en mayores reducciones de las emisiones de CO.

El estudio informa que las muestras de aire de las casas flotantes que estaban equipadas con controles de ingeniería para reducir la exposición al CO demostraron que eran altamente efectivas y reducían los niveles de CO en más del 98% en las áreas ocupadas en y alrededor de los barcos.

Los investigadores concluyen que:

"Los dispositivos de control de ingeniería utilizados para reducir las emisiones peligrosas de CO de generadores a gasolina en casas flotantes fueron extremadamente efectivos para reducir las concentraciones de CO a niveles seguros en áreas potencialmente ocupadas en las casas flotantes y ahora están comenzando a ser ampliamente utilizados".

En abril de 2014, Noticias médicas hoy informó cómo un estudio de EE. UU. mostró que las tormentas de nieve y los cortes de energía aumentan el riesgo de envenenamiento por CO. Los investigadores encontraron que la mayoría de las exposiciones a CO ocurrieron durante el primer día después de tormentas de nieve y el segundo y tercer día después de las tormentas eléctricas.

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