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¿Podemos comprar felicidad? Nueva investigación pesa

Asignar dinero para comprar nuestro tiempo libre mediante la contratación de otra persona para asumir una parte de nuestras tareas puede hacernos sentir más felices, sugiere un nuevo estudio.
Invertir nuestro dinero en tiempo libre adicional nos hace más felices, según los investigadores.

Investigadores de la Universidad de Columbia Británica en Vancouver, Canadá, se asociaron con colegas de la Harvard Business School en Boston, MA, para tratar de responder la pregunta: "¿Puede el dinero comprarnos la felicidad?"

La Dra. Ashley Whillans, profesora asistente en Harvard Business School, y sus colegas descubrieron que el dinero sí compra felicidad cuando se invierte en gastos que ahorran tiempo, como la contratación de un limpiador o una niñera.

Los resultados del estudio fueron publicados en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Según estudios de todo el mundo, los investigadores observan que en los países donde el ingreso personal está en aumento, el tiempo libre se ha convertido en algo así como un lujo. Según los informes, la falta de tiempo libre es responsable de una disminución de la sensación de bienestar, la susceptibilidad a la ansiedad y el insomnio.

Con esto en mente, la Dra. Whillans y sus colegas se propusieron evaluar si gastar dinero para adquirir más tiempo o no -al contratar a alguien para ayudar con las tareas del hogar y cualquier tarea desagradable, por ejemplo- podría tener un impacto positivo en las vidas de las personas.

Las inversiones ahorradoras de tiempo traen felicidad

Analizaron inicialmente los datos obtenidos de 4.469 encuestados de Canadá, Dinamarca, los Países Bajos y los Estados Unidos.

En los EE. UU., Revisaron la información de 366 profesionales independientes que obtuvieron su trabajo a través de una importante plataforma en línea, así como de 1.260 adultos estadounidenses que trabajan habitualmente y que eran representativos de la población en general.

En Dinamarca, los datos provinieron de 467 trabajadores representativos, y en Canadá, se obtuvieron de una muestra de población similar de 326 encuestados. Desde los Países Bajos, evaluaron a 1.232 trabajadores representativos a nivel nacional, así como a una población de 818 millonarios.

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Todos los encuestados en esta etapa tenían que proporcionar información sobre el dinero que gastaban regularmente para contratar ayudantes y liberar tiempo para ellos mismos.

Los investigadores encontraron que más del 28 por ciento de los participantes invirtió dinero en gastos de ahorro de tiempo cada mes. Estos encuestados también informaron sentirse más felices y más satisfechos con sus vidas.

Lo que sorprendió a la Dra. Whillans y sus colegas fue que las personas que invirtieron en ayuda doméstica sin importar sus ingresos personales sintieron el mismo grado de satisfacción.

"Los beneficios del tiempo de compra no son sólo para las personas adineradas. Pensamos que los efectos solo podrían sostener a las personas con un ingreso disponible bastante grande, pero para nuestra sorpresa, encontramos los mismos efectos en todo el espectro de ingresos", dice el Sr. la autora Dra. Elizabeth Dunn, de la Universidad de Columbia Británica.

Pocas personas compran tiempo fuera

El Dr. Whillans y su equipo trataron de consolidar sus resultados mediante el reclutamiento de más de 1,802 participantes de EE. UU., A quienes reformularon sus preguntas iniciales para que las "inversiones de ahorro de tiempo" se definieran de manera menos restrictiva. Sus hallazgos iniciales aún se mantienen.

Finalmente, los investigadores también decidieron realizar un experimento de campo, en el que 60 adultos trabajadores de Canadá fueron asignados aleatoriamente a $ 40 por dos fines de semana consecutivos. Luego se les pidió que gastaran este dinero primero en inversiones para ahorrar tiempo y luego en una compra sustancial.

Se descubrió que los participantes se sentían más felices el fin de semana cuando invirtieron el dinero en ayuda con las tareas del hogar, lo que les permitió tener más tiempo libre.

Sin embargo, los investigadores se llevaron otra sorpresa cuando notaron que relativamente pocas personas, incluso contando aquellos con ingresos prescindibles significativos, optaron por gastar su dinero en compras de tiempo libre.

De los 818 millonarios holandeses encuestados, poco menos de la mitad declararon que nunca invirtieron en compras que les permitieran evitar los quehaceres desagradables y lentos.

Cuando preguntaron a una muestra adicional de 98 adultos trabajadores cómo gastarían unos prestables $ 40, solo el 2 por ciento de ellos informaron que invertirían en tiempo libre.

El Dr. Whillans sugiere que deberíamos tratar de pensar sobre nuestras inversiones de manera diferente, y comprarnos más tiempo cuando podamos.

"Muchas investigaciones han demostrado que las personas se benefician comprando en experiencias placenteras, pero nuestra investigación sugiere que las personas también deberían considerar comprar su salida de experiencias desagradables".

Dra. Elizabeth Dunn

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