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La radioterapia contra el cáncer de seno durante la cirugía podría facilitar el tratamiento

Dos nuevos estudios publicados en las principales revistas de esta semana muestran cómo una radioterapia dirigida de "ventanilla única" administrada durante la lumpectomía puede ofrecer a algunos pacientes con cáncer de mama en etapa inicial una alternativa viable a los tratamientos actuales. Los expertos dicen que el enfoque parece prometedor, pero se necesita más investigación para identificar qué pacientes es más probable que se beneficien.

La mayoría de las mujeres con cáncer de mama que se someten a una lumpectomía o una mastectomía parcial también se someten a un ciclo de radiación administrado a la totalidad del seno afectado.

Si bien dicho tratamiento, llamado radioterapia de haz externo, EBRT, reduce el riesgo de que regrese el cáncer, no es una tarea fácil y puede causar efectos secundarios desagradables. Lleva semanas y requiere asistencia regular a centros a los que no siempre es fácil llegar.

Tal perspectiva es a veces la razón por la que algunas mujeres tienen una mastectomía completa.

Enfrentados a este poco satisfactorio estado de cosas, los investigadores han estado investigando si una sola dosis de radiación, administrada durante o poco después de la cirugía y específicamente dirigida al sitio del tumor, podría ofrecer una alternativa factible.

Los dos estudios, uno publicado en La lanceta y el otro en The Lancet Oncology, describa los resultados de dos ensayos (TARGIT-A y ELIOT), cada uno evaluando una forma diferente de administrar dicha radiación dirigida.

El ensayo TARGIT-A

En el ensayo TARGIT-A, un gran equipo internacional de investigadores comparó TARGIT con un curso estándar de EBRT. El método TARGIT utilizó una máquina de rayos X en miniatura para administrar radiación dirigida al sitio del tumor una sola vez durante la lumpectomía o aproximadamente un mes después, mientras que el curso de EBRT incluyó dosis diarias de radioterapia durante entre 3 y 6 semanas.

Durante los 12 años de la prueba, más de 1.700 mujeres se sometieron a TARGIT, y otro grupo de tamaño similar se sometió a la EBRT estándar en más de 30 centros.

En ambos grupos de mujeres, la diferencia en el riesgo a 5 años de que el cáncer regrese en la mama fue menor al 2.5%, lo que indica que un solo tratamiento con TARGIT no fue menos efectivo que la EBRT para controlar el cáncer.

Además, la tasa general de muerte (número de pacientes que murieron dentro del período de 5 años) fue del 3,9% con TARGIT y del 5,3% con EBRT, principalmente debido a un número significativamente menor de muertes debido a otros cánceres y afecciones cardiovasculares.

Cuando los investigadores restringieron su análisis para incluir solo la comparación de TARGIT durante la cirugía contra EBRT, la recurrencia local del cáncer de mama y las muertes por cáncer de mama fueron las mismas en ambos grupos, pero las muertes por otras causas fueron significativamente menores en el grupo TARGIT que el grupo EBRT (1.3% versus 4.4%, respectivamente).

Uno de los líderes del estudio, el profesor Jayant Vaidya de University College London, Reino Unido, dice que el beneficio más importante de TARGIT para las mujeres con cáncer de mama es que pueden recibir su tratamiento de radioterapia completo al mismo tiempo que su lumpectomía, con menor toxicidad para el mama, el corazón y otros órganos, y agrega que:

"Nuestra investigación respalda el uso de TARGIT al mismo tiempo que la tumorectomía, siempre que los pacientes sean seleccionados cuidadosamente y les permita a los pacientes y sus médicos tomar una decisión más informada sobre la individualización de su tratamiento, ahorrando tiempo, dinero, senos y vidas".

El ensayo ELIOT

En el ensayo ELIOT, publicado en The Lancet Oncology, un grupo de investigadores en Italia probó una radioterapia dirigida ligeramente diferente. A diferencia de TARGIT donde se usan rayos X, ELIOT, que significa radioterapia intraoperatoria de electrones, emite radiación de electrones al sitio del tumor.

Los participantes eran un poco más de 1.300 mujeres que asistieron al European Institute of Oncology en Milán para el tratamiento temprano del cáncer de mama, la mitad de las cuales recibieron ELIOT durante la cirugía de lumpectomía y la otra mitad, los controles, recibieron EBRT estándar después de una lumpectomía.

Los resultados mostraron que la recurrencia del cáncer en la mama afectada fue significativamente mayor en el grupo ELIOT que en los controles. Este fue el caso si los investigadores clasificaron la recurrencia como en el sitio del tumor o en cualquier parte del seno afectado.

Sin embargo, a pesar de esto, la supervivencia global a los 5 años no difirió significativamente entre ELIOT y el grupo control (34 muertes frente a 31 muertes, respectivamente). Y no hubo diferencias significativas en las muertes por cáncer de mama o por otras causas.

En este estudio, los investigadores también analizaron los tumores de mujeres cuyo cáncer regresó y encontraron el tamaño del tumor (más de 2 cm) y el receptor de estrógeno negativo (ER-negativo) fueron algunas de las características que con mayor probabilidad se relacionaron con la recurrencia.

El líder del estudio, el profesor Umberto Veronesi, del Instituto Europeo de Oncología de Milán, dice:

"Para las mujeres que reciben radioterapia intraoperatoria, la identificación de las características más comúnmente asociadas con la recurrencia de cáncer en la mama que ha sido operada nos permitirá identificar a los pacientes con mayor probabilidad de beneficiarse de la radioterapia externa posterior".

Continúa explicando que si bien las tasas de recurrencia local fueron mucho más altas en las mujeres que recibieron ELIOT, para algunas mujeres, los beneficios de no tener que someterse a semanas de radioterapia superan el riesgo más alto de que el cáncer regrese.

Él dice que también es alentador que después de 5 años, las muertes en el ELIOT y en los grupos de tratamiento estándar no fueron diferentes.

El profesor Veronesi concluye que avances como el que probaron deberían ayudar a mejorar la calidad de vida de los pacientes, y espera que sus hallazgos ayuden a los médicos a utilizar mejor toda la información médica disponible para ayudar a identificar a los pacientes con mayor probabilidad de beneficiarse del tratamiento.

Los expertos dicen que se necesita más investigación

En un comentario que acompaña a ambos estudios, el Prof. David Azria y el Dr.Claire Lemanski, del Institut du Cancer Montpellier en Francia, dice que ahora se necesita más investigación para descubrir qué pacientes tienen menos probabilidades de experimentar un retorno de cáncer de mama después de recibir radioterapia en el momento de la cirugía, y agrega:

"Los nuevos datos de TARGIT-A y ELIOT refuerzan nuestra convicción de que la radioterapia intraoperatoria durante la cirugía conservadora de la mama es una alternativa confiable a la irradiación fraccionada postoperatoria convencional, pero solo en una población cuidadosamente seleccionada con un riesgo muy bajo de recurrencia local".

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