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La región del cerebro involucrada en la memoria social descubierta por los científicos

¿Cómo un animal reconoce a otro de la misma especie? Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Columbia en Nueva York dicen que han descubierto la región del cerebro responsable de este proceso, conocida como memoria social.

El equipo de investigación dice que sus hallazgos podrían ayudar a comprender y tratar los trastornos asociados con comportamientos sociales alterados, como el autismo, la esquizofrenia y el trastorno bipolar.

El hipocampo es un área del cerebro que se sabe que está asociada con la memoria.

Según los investigadores, estudios recientes han demostrado que hay subregiones en el hipocampo que tienen diferentes responsabilidades.

Señalan que la subregión del giro dentado nos permite distinguir entre diferentes entornos, la subregión CA3 nos permite recordar recuerdos de pistas parciales, y la subregión CA1 juega un papel importante en todas las áreas de la memoria.

Pero hay otra subregión en el hipocampo entre CA3 y CA1, llamada CA2. Hasta ahora, los científicos no han tenido claro qué papel desempeña esta subregión en la memoria.

La región CA2 inactivada condujo a una falta de memoria social

Para descubrirlo, los investigadores pudieron bloquear selectivamente las neuronas CA2 en la descendencia adulta de un ratón transgénico.


Los investigadores encontraron que los ratones con una región CA2 inactivada en el cerebro carecían de memoria social.

Estos ratones fueron luego sujetos a una serie de experimentos de comportamiento. Cuando se trataba de memoria social, los investigadores descubrieron que los ratones mostraban un comportamiento interesante.

"Normalmente, los ratones son naturalmente curiosos acerca de un ratón que nunca han conocido, pasan más tiempo investigando un ratón desconocido que uno familiar", explica el primer autor, el Dr. Frederick L. Hitti.

"En nuestro experimento, sin embargo, los ratones con una región CA2 inactivada no mostraron preferencia por un ratón nuevo frente a un ratón encontrado anteriormente, lo que indica una falta de memoria social".

Al realizar otros dos experimentos en los ratones deficientes en CA2, que probaron cómo reconocían nuevos objetos a través de la visión y el olfato, los investigadores descubrieron que los ratones actuaban normalmente. Esto indica que la subregión CA2 puede ser la única responsable de la memoria social.

CA2 nuevo objetivo potencial para el tratamiento de los trastornos sociales

Los investigadores dicen que estos hallazgos pueden tener implicaciones importantes para los trastornos del comportamiento, como el autismo, la esquizofrenia y el trastorno bipolar, ya que estas condiciones se asocian con la memoria social deteriorada.

Dicen que estudios previos han demostrado que las personas con esquizofrenia y trastorno bipolar tienen menos neuronas CA2 activas, en comparación con las personas sanas.

Además, la investigación ha demostrado que las personas con autismo tienen señales de vasopresina perjudicadas, una hormona que se cree que desempeña un papel en el comportamiento social.

El profesor Steven A. Siegelbaum, autor principal del estudio, dice:

"Debido a que varios trastornos neuropsiquiátricos están asociados con comportamientos sociales alterados, nuestros hallazgos plantean la posibilidad de que la disfunción de CA2 pueda contribuir a estos cambios de comportamiento".

El equipo concluye que, de acuerdo con estos hallazgos, la subregión CA2 puede ser un nuevo objetivo para el tratamiento de los trastornos sociales.

A finales del año pasado, Noticias médicas hoy informaron sobre un estudio que sugiere que una hormona llamada oxitocina activa regiones del cerebro social en niños con autismo.

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