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Las diferencias cerebrales en preadolescentes están abiertas a la experimentación

En la 67ª Reunión Anual de la Academia Americana de Neurología en Washington, DC, en abril, investigadores de la Universidad de California-San Francisco presentarán los resultados de un estudio que sugiere que diferentes procesos cerebrales están en juego en preadolescentes que están dispuestos a experimentar y explorar cosas nuevas, en comparación con sus pares más reticentes.
Algunos estudios han relacionado la voluntad de explorar con un área del cerebro llamada corteza prefrontal rostrolateral.

El autor del estudio, el Dr. Andrew Kayser, miembro de la Academia Estadounidense de Neurología, dice que "el comienzo de la adolescencia se asocia con la búsqueda de nuevas experiencias y el aumento de las conductas exploratorias", pero se han realizado pocas investigaciones para medir ese aumento, o examinar qué procesos están involucrados en este comportamiento de búsqueda de experiencia.

"Los estudios con adultos han comenzado a observar las diferencias individuales en la voluntad de buscar nuevas experiencias", dice el Dr. Kayser, "y algunos estudios han vinculado la voluntad de explorar con un área del cerebro llamada corteza prefrontal rostrolateral, que es responsable de una mayor nivel de toma de decisiones ".

En su propio estudio de preadolescentes, el Dr. Kayser reclutó a 62 niñas de entre 11 y 13 años, que completaron una tarea basada en recompensa y se sometieron a escaneos de imágenes por resonancia magnética (IRM).

En la tarea, se les dijo a los participantes que ganarían puntos de acuerdo con cuando detuvieron la manecilla de segundos de un reloj haciendo una rotación completa durante 5 segundos.

Sin embargo, a las chicas no se les dijo qué paradas se asociaron con las recompensas más altas. Para saber qué paradas correspondían a qué puntajes, los participantes debían detener el reloj en diferentes momentos para ver cuál sería la recompensa.

Luego, los investigadores dividieron a los participantes en un grupo de 41 "exploradores" y 21 "no exploradores", según el comportamiento de las niñas en la tarea.

Comparando las exploraciones cerebrales de los dos grupos, los investigadores encontraron que había una conexión más fuerte en los exploradores entre la corteza prefrontal rostrolateral y las regiones del cerebro de la ínsula posterior y putamen.

La ínsula posterior y el putamen son partes del cerebro que están asociadas con el "estado del cuerpo" y que llevan a cabo acciones. Los investigadores estaban intrigados al descubrir, a partir del análisis de las imágenes por resonancia magnética, que estas regiones parecen influir en la corteza prefrontal rostrolateral, y no al revés.

La exploración "puede llevar a comportamientos tanto positivos como negativos"

El Dr. Kayser cree que la investigación aumentará la comprensión de cómo la exploración puede conducir a conductas positivas y negativas que pueden promover o reducir el bienestar de los adolescentes:

"Si podemos comprender mejor estas conexiones cerebrales, en el futuro podremos encontrar una manera de identificar mejor a los adolescentes que probablemente participen en conductas peligrosas o de riesgo".

En 2012, Noticias médicas hoy Informó sobre un estudio de investigadores chinos que sugirió que existen diferencias en los cerebros de adolescentes adictos a internet y no adictos.

Los investigadores, de la Academia de Ciencias de China y otros centros de investigación en China, compararon las exploraciones cerebrales de 18 adolescentes diagnosticados con trastorno de adicción a Internet y 18 adolescentes sin este diagnóstico, y reportaron diferencias en la densidad de materia blanca en más de 20 regiones cerebrales.

De sus resultados, los investigadores chinos concluyeron que el trastorno de la adicción a Internet se "caracteriza por el deterioro de las fibras de materia blanca que conectan las regiones cerebrales involucradas en la generación y el procesamiento emocional, la atención ejecutiva, la toma de decisiones y el control cognitivo".

Sin embargo, MNT recordó a los lectores que debido a que el número de participantes en ese estudio era muy pequeño, los participantes no fueron seguidos durante un período y los investigadores no sabían cómo eran los cerebros de los participantes antes de su diagnóstico de adicción, los resultados de este estudio deben interpretarse con cuidado.

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