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TDAH: un gran estudio de imágenes confirma las diferencias en varias regiones cerebrales

El mayor estudio de imagen de su tipo encuentra que las personas diagnosticadas con TDAH tienen cerebros alterados. Identifica las diferencias de tamaño en varias regiones del cerebro y el cerebro en general, con las mayores diferencias observadas en los niños en lugar de los adultos. Los investigadores dicen que los hallazgos, a partir de las imágenes cerebrales de más de 3.200 personas, proporcionan una fuerte evidencia de que el TDAH es un trastorno del cerebro.
Utilizando imágenes de resonancia magnética de más de 3.200 personas, los investigadores encontraron que los cerebros de las personas con TDAH eran más pequeños en general, y en cinco regiones específicas.

El estudio, que fue financiado por los Institutos Nacionales de Salud (NIH), se publica en The Lancet Psychiatry. Es el trabajo del Consorcio ENIGMA, un grupo internacional multidisciplinario que está investigando las diferencias genéticas y de imágenes cerebrales en los trastornos psiquiátricos.

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) es un trastorno neuropsiquiátrico frecuente que se caracteriza por síntomas inadecuados de falta de atención (como dificultad para mantener el foco), hiperactividad (por ejemplo, inquietud extrema) e impulsividad (incluidas acciones apresuradas e interrupción excesiva de otros) .

El trastorno afecta a más de 1 de cada 20 jóvenes menores de 18 años. Dos tercios de los niños diagnosticados con TDAH continúan experimentando síntomas persistentes y perjudiciales como adultos, señalan los autores del estudio.

La Dra. Martine Hoogman, del departamento de genética humana del Centro médico de la Universidad de Radboud en Nijmegen, Países Bajos, es la investigadora principal de la sección sobre TDAH de ENIGMA y autora principal del nuevo documento.

Ella dice que el "tamaño sin precedentes" de su estudio es crucial porque ayudó a identificar las diferencias "muy pequeñas, en el rango de algunos por ciento" en los tamaños de las regiones cerebrales.

"Se observan diferencias similares en el volumen cerebral en otros trastornos psiquiátricos, especialmente en el trastorno depresivo mayor", agrega el Dr. Hoogman.

TDAH cerebros más pequeños en general y en ciertas regiones

Estudios previos encontraron vínculos entre las diferencias en el volumen cerebral y el TDAH, pero estaban limitados por los tamaños de muestra pequeños, lo que dificultaba sacar conclusiones firmes.

Sin embargo, estos señalaron una serie de diferencias cerebrales en TDAH. Por ejemplo, algunos sugirieron que los ganglios basales, un área del cerebro que controla la emoción, la cognición y el movimiento voluntario, están involucrados. Descubrieron que dos regiones en los ganglios, el caudado y el putamen, tienden a ser más pequeñas en las personas con TDAH.

Para el nuevo estudio, el Dr. Hoogman y sus colegas midieron las diferencias en la estructura del cerebro de las imágenes por resonancia magnética de 1,713 participantes diagnosticados con TDAH, y en 1,529 otras personas (los controles) que no tenían TDAH. La edad de los participantes varió de 4 a 63 años.

A partir de las imágenes por resonancia magnética, el equipo pudo evaluar el volumen total del cerebro, así como el tamaño de las siete regiones del cerebro que estudios previos han relacionado con el TDAH. Éstos eran el núcleo caudado, el putamen, el núcleo accumbens, el pálido, el tálamo, la amígdala y el hipocampo.

Los resultados mostraron que los cerebros de los participantes con TDAH eran más pequeños en general, y que los volúmenes de cinco de las siete regiones también eran más pequeños: el núcleo caudado, el putamen, el núcleo accumbens, la amígdala y el hipocampo.

Los investigadores también tomaron en cuenta si los participantes tomaron, o alguna vez tomaron, medicamentos para tratar el TDAH (como Ritalin), pero esto no pareció tener ningún efecto sobre los hallazgos.

'Trastorno cerebral caracterizado por retraso en el desarrollo'

Los investigadores especulan que la amígdala está vinculada al TDAH a través de la parte que desempeña en el control de la emoción, y el núcleo accumbens a través del papel que desempeña en el procesamiento de la recompensa. El vínculo entre el TDAH y el hipocampo podría quizás surgir de la participación de esa región en la motivación y la emoción, sugieren.

Las diferencias en el tamaño del cerebro fueron particularmente prominentes en los niños y menos obvias en los adultos con TDAH, señalan los autores, que sugieren que sus hallazgos muestran que el TDAH es un trastorno cerebral caracterizado por un retraso en el desarrollo de varias regiones cerebrales.

A pesar del gran número de participantes de todas las edades, el estudio no fue diseñado para investigar cómo el TDAH podría desarrollarse durante la vida de una persona. El equipo dice que ahora hay una necesidad de estudios longitudinales que sigan a los niños con TDAH hasta la edad adulta y hagan un seguimiento de los cambios cerebrales a lo largo del tiempo.

"Los resultados de nuestro estudio confirman que las personas con TDAH tienen diferencias en la estructura cerebral y, por lo tanto, sugieren que el TDAH es un trastorno del cerebro. Esperamos que esto ayude a reducir el estigma de que el TDAH es solo una etiqueta para niños difíciles o causado por una mala crianza. Definitivamente este no es el caso, y esperamos que este trabajo contribuya a una mejor comprensión del desorden ".

Dra. Martine Hoogman

El Dr. Jonathan Posner, profesor asociado de psiquiatría de la Universidad de Columbia en Nueva York, no participó en el estudio. En un artículo de comentario vinculado, señala que el tamaño excepcionalmente grande del estudio significa que está "bien activado para detectar tamaños de efectos pequeños", lo cual es importante cuando se investiga el TDAH debido a su variada naturaleza biológica y clínica.

Él señala que el estudio hace una contribución importante al "proporcionar evidencia sólida para apoyar la noción de TDAH como un trastorno cerebral con efectos sustanciales sobre los volúmenes de los núcleos subcorticales". También pide más estudios para rastrear las diferencias cerebrales en el desarrollo del TDAH, y sugiere que también debería haber una investigación de los efectos de los medicamentos.

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