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Una vacuna contra la enfermedad cardíaca es cada vez más probable

No es ningún secreto que la enfermedad cardíaca sigue siendo la principal causa de muerte en los Estados Unidos, pero no muchos saben que el colesterol es altamente asistido por las células inflamatorias del sistema inmune y causa una peligrosa acumulación de placa arterial que puede desencadenar un ataque cardíaco. Varios estudios han proporcionado evidencia de que la inflamación juega un papel en la promoción de la acumulación de placa (aterosclerosis), que es responsable de la mayoría de los ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Sin embargo, hasta ahora, los investigadores solo tenían un conocimiento limitado sobre qué células inmunitarias desempeñan un papel importante en este proceso.
La edición en línea del Revista de Investigación Clínica informa que los investigadores del Instituto La Jolla de Alergia e Inmunología han descubierto qué tipo específico de células inmunes, en este caso las células T CD4, están involucradas en el ataque inflamatorio en la pared arterial y que estas células CD4T se comportan como si hubieran visto previamente el antígeno que los hace lanzar el ataque.
El investigador principal Klaus Ley, M.D., un reconocido experto en inmunología vascular, comenta:

"Lo que más me emociona de este hallazgo es que estas células inmunes parecen tener 'memoria' de la molécula producida por las células presentadoras de antígenos. La memoria inmune es la base subyacente de las vacunas exitosas. Esto significa que conceptualmente es posible. considerar el desarrollo de una vacuna para la enfermedad cardíaca ".

De acuerdo con la creencia de la Dra. Ley, el antígeno involucrado es en realidad una proteína normal que el cuerpo reconoce erróneamente como un material extraño; el ataque del sistema inmune del cuerpo produce inflamación en las arterias. Él explica: "Básicamente, estamos diciendo que parece haber un fuerte componente autoinmune en la enfermedad cardíaca. En consecuencia, podríamos explorar la creación de una vacuna" tolerogénica ", como las que ahora se exploran en la diabetes, que podría inducir tolerancia por parte del cuerpo de esta autoproteína para detener el ataque inflamatorio ".
La Dra. Ley advierte que crear una vacuna es un proceso complejo que podría demorar años en desarrollarse. Sin embargo, ofrece un potencial emocionante. "Si tiene éxito, una vacuna tolerogénica podría detener el componente de la inflamación de la enfermedad cardíaca", dijo. "Esto probablemente podría usarse junto con las estatinas (medicamentos para reducir el colesterol) que ya han reducido significativamente el número de personas con enfermedades cardíacas. Juntos, podrían brindar un buen golpe de uno-dos que podría ser importante en reduciendo aún más las enfermedades del corazón ".
Explica que las células presentadoras de antígeno toman organismos infecciosos, materiales extraños y, en el caso de autoinmunes, enfermedades autoinmunes, que luego se "cortan en pedacitos llamados epítopes" antes de mostrar las piezas en la superficie de la célula. Continúa: "La célula T viene, y si tiene los receptores correctos, reconocerá las piezas epitópicas y creará citocinas (un tipo de molécula de soldado del sistema inmune) que atacan el material y causan inflamación".
Las enfermedades autoinmunes incluyen enfermedades como la esclerosis múltiple, la diabetes tipo 1 y la artritis reumatoide.
Para su estudio, el equipo utilizó técnicas de imágenes de células vivas para rastrear las células inmunes en aortas de ratón normales y ateroscleróticas. Los ratones con aterosclerosis muestran un gran número de células T con experiencia en antígenos que ya han visto ciertas piezas de epítopo de autoproteínas que ven como material extraño. Ley agrega: "Las células T hablan con las células presentadoras de antígeno y, en respuesta, producen citoquinas que inician un ataque. Esto es lo que hace que la inflamación en la pared del vaso sea persistente". Las células inflamatorias se unen a los lípidos y el colesterol para formar una placa que obstruye las arterias, lo que conduce a un bloqueo en el flujo sanguíneo que finalmente puede conducir a un ataque cardíaco.
El Dr. Ley concluye: "Anteriormente no se sabía que existieran células T con experiencia antigénica en la pared del vaso. Este experimento me hace creer ahora que es posible crear una vacuna contra la enfermedad cardíaca".
Escrito por Petra Rattue

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