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Iniciativa de $ 100 millones para mapear el cerebro anunciada por el presidente Obama

El presidente Barak Obama anunció el martes que pedirá $ 100 millones en su presupuesto fiscal 2014 la próxima semana para patrocinar el primer año de la "Iniciativa BRAIN", un nuevo y audaz esfuerzo de investigación de 10 años para avanzar en nuestra comprensión del cerebro humano y descubrir nuevas formas de tratar, prevenir y curar los trastornos cerebrales como el autismo, la epilepsia, la lesión cerebral traumática, la esquizofrenia y el Alzheimer.
BRAIN significa segundolluvia Rbúsqueda a través UNdivagando norteeurotecnologías. Según Obama, se basa en su llamado a inversiones históricas en I + D para promover innovaciones, nuevos empleos y crecimiento económico.
Las enfermedades y los trastornos cerebrales cuestan al sistema de salud de los Estados Unidos aproximadamente $ 500 mil millones cada año, de acuerdo con Francis Collins, MD, PhD.
El Dr. Collins dijo:

"El cerebro humano es en la actualidad el órgano más complicado del universo conocido. La capacidad de intentar comprender cómo los circuitos en el cerebro llevan a cabo propiedades muy complejas es uno de los mayores desafíos que la ciencia tiene actualmente frente a nosotros".

Obama dijo que la iniciativa BRAIN le recuerda el Proyecto Genoma Humano de $ 3 mil millones, que el Dr. Collins ayudó a dirigir durante la década de 1990. El Proyecto del Genoma Humano mapeó todos los genes en el ADN humano. La secuenciación del genoma humano comenzó con un costo de más de $ 100 millones de dólares, y finalmente cayó a $ 7,000 al final del proyecto. Fue visto como el preludio de la medicina personalizada. Life Technologies dice que puede secuenciar todo el genoma humano por $ 1,000.
Obama describió la Iniciativa BRAIN como uno de los "Grandes Desafíos" de la Administración, con objetivos ambiciosos pero alcanzables que requieren avances serios en tecnología y ciencia para lograr. Pidió a los centros de investigación, fundaciones, organizaciones filantrópicas y empresas que se unan a él "para identificar y perseguir grandes retos adicionales del siglo XXI: desafíos que pueden crear puestos de trabajo e industrias del futuro a la vez que mejoran las vidas".

El presidente Barack Obama y el Dr. Francis Collins, Director, Institutos Nacionales de Salud, en el evento de la Iniciativa BRAIN en la Casa Blanca, 2 de abril de 2013. (Foto cortesía de la Casa Blanca)
Según la Casa Blanca, la Iniciativa BRAIN acelerará la invención de nuevas tecnologías que ayudarán a los científicos a producir imágenes en tiempo real de intrincados circuitos neuronales y visualizar interacciones de fuego rápido de las células que ocurren tan rápido como somos capaces de pensar. Dichas capacidades de vanguardia, cuando se aplican tanto a sistemas simples como complejos, nos ayudarán a comprender mejor cómo se relacionan la función cerebral, el aprendizaje y el comportamiento humano, así como las estructuras y los mecanismos de la enfermedad cerebral.
La Iniciativa BRAIN involucrará a varias agencias federales, incluidas DARPA (Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa), NIH (Institutos Nacionales de Salud) y NSF (Fundación Nacional de Ciencias).

Durante su discurso sobre el Estado de la Unión en febrero, el Presidente mencionó el proyecto brevemente. El martes, dio una cuenta más detallada y concreta.
Se estima que el proyecto costará $ 100 millones durante su primer año. Obama planea pedirle dinero al Congreso. El Proyecto del Genoma Humano, señaló Collins, costó $ 28 millones durante su primer año. Collins describió $ 100 millones como "un comienzo bastante bueno para poner en marcha el proyecto".
Con el Congreso vigilando cuestiones presupuestarias, queda por ver si se aprobarán $ 100 millones.
Se espera que las siguientes partes hagan contribuciones sustanciales a la iniciativa Brain:
  • El Blueprint del NIH para la investigación de la neurociencia se espera que contribuya aproximadamente $ 40 millones, el principal contribuyente. La iniciativa abarca 14 Institutos y Centros NIH.

  • DARPA - planea invertir unos $ 50 millones en 2014, con el objetivo de comprender las funciones dinámicas del cerebro y demostrar nuevas aplicaciones basadas en estos conocimientos.
    El director de DARPA, Arati Prabhakar, dijo: "La iniciativa del Presidente refuerza la importancia de comprender cómo el cerebro registra, procesa, utiliza, almacena y recupera grandes cantidades de información. Este tipo de conocimiento de la función cerebral podría inspirar el diseño de una nueva generación de información sistemas de procesamiento; conducen a conocimientos sobre lesiones cerebrales y mecanismos de recuperación, y permiten nuevos diagnósticos, terapias y dispositivos para reparar lesiones traumáticas ".

  • NSF - contribuirá con alrededor de $ 20 millones. La investigación respaldada por NSF en esta área abarca ciencias de la computación, ciencias físicas, matemáticas, biología, ciencias sociales y ciencias del comportamiento. Las contribuciones de NSF también incluirán el desarrollo de sondas de escala molecular que pueden detectar y registrar la actividad de redes neuronales, los avances en "Big Data" que se requieren para analizar enormes cantidades de datos que generará el proyecto, y una mejor comprensión de cómo las emociones, pensamientos, acciones y recuerdos están representados en el cerebro.
    La directora interina de NSF, Cora Marrett, dijo: "NSF está posicionada idealmente para apoyar la Iniciativa BRAIN debido al amplio alcance de los fondos de investigación en ciencia e ingeniería que brindamos a la nación. La cartera de investigación en ciencia cognitiva y neurociencia de NSF es expansiva, y esta iniciativa mejora los esfuerzos que ya están en marcha para explorar conexiones neurológicas desde los niveles de comportamiento celular a humano ".

  • El Instituto Allen para la Ciencia del Cerebro - el año pasado, se embarcó en una iniciativa de 10 años para comprender el código neuronal; cómo la actividad del cerebro humano conduce a la toma de decisiones, la percepción y la acción.
    Según el Instituto Allen para Ciencias del Cerebro, ha estado "emprendiendo proyectos de investigación cerebral a gran escala y compartiendo los datos y las herramientas resultantes abierta y públicamente con el propósito de avanzar en el campo. Los recursos públicos creados por el Instituto Allen se han convertido en herramientas esenciales para muchos miles de científicos de todo el mundo. Este tipo de trabajo ha abierto la puerta y ha sentado las bases para proyectos como la Iniciativa BRAIN ".

  • Otras organizaciones incluyen la Fundación Kavli, el Instituto Salk de Estudios Biológicos y el Instituto Médico Howard Hughes.
El Dr. Collins dice que el primer paso del NIH será reunir un "equipo de ensueño" de 15 eminentes neurocientíficos. Se les pedirá que desarrollen un horario y recomienden metas alcanzables. El grupo estará copresidido por William Newsome, PhD, de la Universidad de Stanford y Cori Bargmann, PhD, de la Universidad Rockefeller. Se espera que la primera ronda de recomendaciones se presente este verano.
El Dr. Collins dijo que es demasiado pronto para enumerar cuáles podrían ser los objetivos. Arati Prabhakar agregó que llegar allí será una serie muy larga de hitos y demostraciones de capacidades bastante interesantes en el camino. Añadió que estudiar el almacenamiento y la pérdida de la memoria será una de las recomendaciones.
Prabhakar dijo que desenredar las virtualmente interminables conexiones neuronales es una tarea más desalentadora que decodificar el genoma humano. Si suponemos que una neurona tiene 10,000 conexiones, el cerebro humano probablemente tenga alrededor de mil billones de conexiones (1 x 10)15), Jeffrey R. Petrella, MD y P. Murali Doraiswamy, MBBS, FRCP, explicaron en la revista Neurología.
El Dr. Petrella, MD, y el Dr. Doraiswamy escribieron:
"Es fácil olvidar que ninguna técnica de imagen no invasiva hoy mapea las funciones de las neuronas de manera confiable a nivel individual. De hecho, ni siquiera comprendemos completamente las muchas formas en que las neuronas pueden comunicarse entre sí y cómo esto puede cambiar con el tiempo. "

Obama recibió elogios de un político poco probable, el ex presidente de la Cámara Newt Gingrich (R-Ga), quien dijo que "el presidente Obama merece crédito por dar un paso importante en la dirección correcta".

¿Qué es la Iniciativa BRAIN?
Escrito por Christian Nordqvist

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