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Diez riesgos para la salud del consumo excesivo crónico de alcohol

Tabla de contenido

  1. Enfermedad del higado
  2. Pancreatitis
  3. Cáncer
  4. Úlceras y problemas gastrointestinales
  5. Disfunción del sistema inmune
  6. Daño cerebral
  7. Malnutrición y deficiencias vitamínicas
  8. Osteoporosis
  9. Enfermedad del corazón
  10. Accidentes y lesiones
Con frecuencia, beber demasiado alcohol es perjudicial para la salud. El alcohol puede tener un impacto en todos los sistemas del cuerpo.

La cantidad de alcohol que bebe una persona, los factores genéticos, el sexo, la masa corporal y el estado general de salud influyen en la forma en que la salud de una persona responde al consumo crónico excesivo de alcohol.

Sin embargo, los estudios muestran consistentemente que, en general, el consumo excesivo de alcohol es perjudicial para la salud y una de las principales causas prevenibles de muerte.

Cuando el cuerpo ingiere más alcohol del que puede metabolizar, el exceso se acumula en el torrente sanguíneo. El corazón circula el alcohol en la sangre por todo el cuerpo, lo que lleva a cambios en la química y las funciones normales del cuerpo.

Incluso un único episodio de consumo excesivo de alcohol puede ocasionar un daño corporal importante, daño o la muerte. Con el tiempo, el consumo excesivo de alcohol puede conducir al desarrollo de muchas enfermedades crónicas y otros problemas de salud graves.

Se ha encontrado que el alcohol contribuye a por lo menos 60 diferentes condiciones de salud.

Veamos los diez efectos más comunes del consumo excesivo de alcohol.

Datos rápidos sobre el consumo excesivo crónico de alcohol

Estos son algunos puntos clave sobre el consumo excesivo de alcohol crónico. Más información detallada está en el artículo principal.

  • El consumo excesivo de alcohol es la cuarta causa de muerte prevenible en los Estados Unidos.
  • En 2010-2012, alrededor de 38 millones de adultos estadounidenses dijeron que consumen alcohol en promedio cuatro veces al mes, bebiendo un promedio de ocho bebidas por sesión.
  • La definición de consumo excesivo de alcohol consume ocho bebidas o más por semana para las mujeres y 15 o más para los hombres.
  • Cualquier alcohol consumido por mujeres embarazadas es un uso excesivo.
  • El consumo de alcohol está asociado con el crimen violento.
  • Las personas que comienzan a beber antes de los 15 años tienen cinco veces más probabilidades de volverse dependientes del alcohol que aquellos que comienzan a beber a los 21 años o después.

1. Enfermedad del hígado


El consumo excesivo de alcohol puede afectar muchos de los sistemas del cuerpo.

El alcohol se metaboliza principalmente en el hígado, por lo que el hígado corre un riesgo especial de daño.

El cuerpo metaboliza el alcohol en acetaldehído, una sustancia que es a la vez tóxica y cancerígena.

La hepatopatía alcohólica está influenciada por la cantidad y la duración del abuso de alcohol. El consumo crónico y pesado representa un riesgo sustancial para su desarrollo.

Beber mucho aumenta significativamente el riesgo de hígado graso alcohólico, una consecuencia temprana y reversible de la ingesta excesiva de alcohol. El consumo crónico de alcohol altera el metabolismo del hígado de las grasas y el exceso de grasa se acumula en el hígado.

Otros efectos en el hígado incluyen inflamación a largo plazo, llamada hepatitis alcohólica. Esto puede conducir a tejido cicatricial.

Durante un período que va desde varios años hasta décadas, la cicatrización puede invadir por completo el hígado, causando que sea duro y nodular. Esto se conoce como cirrosis.

Si el hígado no puede realizar sus funciones de soporte vital, se producirán múltiples fallas orgánicas y la muerte. Los síntomas a menudo se desarrollan solo después de que ya se haya producido un daño extenso.

¿Qué hay que saber sobre la hepatopatía alcohólica?Descubra más sobre cómo el alcohol puede afectar el hígadoLee ahora

2. Pancreatitis

El consumo excesivo de alcohol puede provocar pancreatitis, una inflamación dolorosa del páncreas que a menudo requiere hospitalización.

La inflamación probablemente esté relacionada con la activación prematura de las enzimas pancreáticas y la exposición crónica al acetaldehído y otras actividades químicas en el páncreas causadas por la lesión del alcohol.

Alrededor del 70 por ciento de los casos de pancreatitis afectan a las personas que regularmente beben grandes cantidades de alcohol.

3. Cáncer

El consumo crónico de alcohol puede aumentar el riesgo de desarrollar diferentes tipos de cáncer, incluidos cánceres de boca, esófago, laringe, estómago, hígado, colon, recto y mama. Tanto el acetaldehído como el alcohol contribuyen al mayor riesgo.

Las personas que fuman tabaco y beben tienen un mayor riesgo de cáncer del tracto gastrointestinal superior y del tracto respiratorio.

4. Úlceras y problemas gastrointestinales


El alto consumo de alcohol está relacionado con el hígado graso alcohólico.

Beber en exceso puede causar problemas con el sistema digestivo, como úlceras estomacales, reflujo ácido, acidez e inflamación del revestimiento del estómago, conocida como gastritis.

Como el alcohol pasa inicialmente a través del tracto gastrointestinal, comienza a ejercer sus efectos tóxicos.11 Daño en el sistema digestivo también puede conducir a hemorragias internas peligrosas de las venas agrandadas en el esófago relacionadas con la enfermedad hepática crónica.

El alcohol interfiere con la secreción de ácido gástrico. Puede retrasar el vaciamiento gástrico y puede afectar los movimientos musculares en todo el intestino.

El tracto gastrointestinal sufre una cantidad considerable de daño por el alcohol.

5. disfunción del sistema inmune

Beber demasiado debilita el sistema inmunitario, haciendo que el cuerpo sea vulnerable a enfermedades infecciosas, como la neumonía y la tuberculosis.

El alcohol causa cambios en los glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.

Una disminución en el conteo de glóbulos blancos puede ocurrir debido al alcoholismo. Esto sucede porque la producción del cuerpo de glóbulos blancos se suprime, y las células quedan atrapadas en el bazo.

Cada episodio de consumo excesivo de alcohol reduce la capacidad del cuerpo para evitar infecciones. La exposición a grandes cantidades de alcohol y el consumo crónico y excesivo de alcohol afectarán negativamente la producción de glóbulos blancos y su funcionamiento a lo largo del tiempo.

Habrá un mayor riesgo de neumonía, tuberculosis (TB), infección por VIH y otras afecciones.

6.Daño cerebral

El alcohol se asocia con visión borrosa, lapsos de memoria, dificultad para hablar, dificultad para caminar y un tiempo de reacción más lento. Todo esto se debe a sus efectos sobre el cerebro.

Altera los receptores del cerebro y los neurotransmisores e interfiere con la función cognitiva, el estado de ánimo, las emociones y las reacciones de una persona en múltiples niveles.

Debido a que el alcohol es un depresor del sistema nervioso central (SNC), causa dificultad para procesar la información y plantea problemas para resolver problemas simples.

El efecto del alcohol sobre la serotonina y los receptores de GABA puede causar cambios neurológicos que podrían conducir a una reducción en el miedo normal de una persona a las consecuencias de sus propias acciones, contribuyendo a tomar riesgos o comportamientos violentos.

El alcohol también interrumpe la coordinación motriz fina y el equilibrio, lo que a menudo provoca lesiones por caídas. El consumo excesivo de alcohol puede causar "apagones" o la incapacidad de recordar eventos. El consumo excesivo de alcohol a largo plazo puede acelerar el proceso de envejecimiento normal del cerebro, lo que da como resultado una demencia temprana y permanente.

Hasta la edad de 24 años, el cerebro aún se está desarrollando. Como resultado, los adultos jóvenes son especialmente vulnerables a los efectos dañinos del alcohol.

7. Malnutrición y deficiencias vitamínicas

El consumo disfuncional conduce a desnutrición y deficiencias vitamínicas.

Esto puede deberse en parte a una dieta deficiente, pero también porque los nutrientes no se descomponen adecuadamente. No se absorben adecuadamente desde el tracto gastrointestinal hacia la sangre, y las células del cuerpo no lo utilizan de manera efectiva.

Además, la capacidad del alcohol para interrumpir la producción de glóbulos rojos de la médula ósea y para causar hemorragia por úlceras gástricas puede conducir al desarrollo de anemia por deficiencia de hierro.

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8. Osteoporosis


El consumo excesivo de alcohol a largo plazo puede causar una forma de demencia que afecta la memoria, el aprendizaje y otras funciones mentales.

El consumo excesivo de alcohol crónico, particularmente durante la adolescencia y la adultez temprana, puede afectar drásticamente la salud ósea y puede aumentar el riesgo de desarrollar osteoporosis, con una pérdida de masa ósea, más adelante en la vida.

La osteoporosis aumenta el riesgo de fracturas, especialmente en el fémur proximal de la cadera.

El alcohol interfiere con el equilibrio de los niveles de calcio, producción de vitamina D y cortisol, lo que aumenta el debilitamiento potencial de la estructura ósea.

Las personas que beben en exceso tienen más probabilidades de fracturarse una vértebra que las que no lo hacen.

Beber grandes cantidades de alcohol durante la adolescencia aumenta el riesgo de osteoporosis más adelante en la vida.

9. Enfermedad cardíaca y salud cardiovascular

El exceso puede hacer que la presión arterial sea alta al provocar la liberación de ciertas hormonas que causan la constricción de los vasos sanguíneos. Esto puede afectar negativamente el corazón.

El consumo excesivo de alcohol durante mucho tiempo se ha relacionado con múltiples complicaciones cardiovasculares, que incluyen angina, presión arterial alta y riesgo de insuficiencia cardíaca.

El derrame cerebral es una complicación potencialmente mortal de las borracheras. Las fluctuaciones en la presión sanguínea y los aumentos en la activación plaquetaria son comunes durante la recuperación del cuerpo después de una borrachera. Esta combinación mortal aumenta la posibilidad de accidente cerebrovascular isquémico.

10. Accidentes y lesiones

El consumo de alcohol en cualquier cantidad está relacionado con accidentes automovilísticos, violencia doméstica, caídas, ahogamiento, lesiones ocupacionales, suicidio y homicidio.

La capacidad de conducir puede verse afectada con tan solo una bebida, y una persona que bebe mucho es probable que sufra una mayor gravedad de la lesión con un accidente.

El consumo crónico o pesado representa un enorme riesgo para la salud. Beber demasiado, ya sea en una ocasión o durante un período prolongado, puede provocar daños corporales graves e irreversibles.

Ningún patrón de consumo de alcohol es completamente libre de riesgos, y no existe un método confiable para predecir cómo o cuándo se dañará a un individuo como resultado del consumo excesivo y crónico de alcohol.

Investigación

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