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$ 1,000 millones al año se gastan en escáneres cerebrales para los que sufren de dolor de cabeza

Las directrices advierten a los médicos contra el uso de escáneres cerebrales para casos de dolor de cabeza y migraña de rutina. A pesar de esto, el 12% de los pacientes que presentan dolor de cabeza a un médico reciben escaneos, según un estudio realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan.

Desde que se publicaron las guías que desaconsejan el uso de la resonancia magnética (MRI) y la tomografía computarizada (TC) para el dolor de cabeza, las exploraciones se han vuelto más, en lugar de menos, comunes para los que sufren de dolor de cabeza.

Los dolores de cabeza a veces pueden ser un síntoma de una enfermedad más grave, como un tumor cerebral, un aneurisma o una malformación arteriovenosa. Es posible que los médicos soliciten una MRI o una tomografía computarizada para tranquilizar las mentes de sus pacientes, o incluso para protegerse legalmente si su paciente solicita un escáner.

Pero investigaciones anteriores han demostrado que solo el 1-3% de los escáneres cerebrales de pacientes con cefalea descubren un crecimiento maligno o un problema con los vasos sanguíneos en el cerebro. Además, de estos problemas encontrados por los escaneos, muchos no requieren tratamiento inmediato.

"Hay una sólida investigación que muestra que la cantidad de veces que encuentra problemas graves en estos escaneos en pacientes con cefalea es aproximadamente la misma que la de un grupo de pacientes sin cefalea elegidos al azar", dice el Dr. Brian Callaghan, autor principal del estudio. que se publica en Medicina Interna JAMA. "Y muchas de las cosas que encontramos en tales escaneos no son necesariamente algo sobre lo que hagamos algo".

El hecho de que las exploraciones se hayan utilizado más ampliamente para los dolores de cabeza a pesar de la opinión médica podría significar que el aumento ha sido impulsado por los pacientes que presionan a sus médicos. Como tal, el equipo del Dr. Callaghan recomienda una mejor educación para el público sobre los dolores de cabeza y las aplicaciones recomendadas de escáneres cerebrales.

El equipo también sugiere que rediseñar los planes de seguro para exigir a los pacientes que paguen parte del costo de la exploración puede desalentar el uso innecesario de esta tecnología.

El costo de escaneos de $ 1 mil millones al año es "un cálculo conservador"


Además de ser costoso, las exploraciones innecesarias también pueden tener efectos adversos en los pacientes, como la exposición a la radiación de las imágenes por TC.

Utilizando datos nacionales sobre escaneos de neuroimagen y pacientes que informaron dolores de cabeza a su médico, los investigadores pudieron calcular los costos totales estimados.

Entre 2007 y 2010, los médicos recibieron 51,1 millones de visitas de pacientes con síntomas de dolores de cabeza, la mitad de los cuales estaban relacionados con la migraña. De estas 51.1 millones de visitas, el 12.4% resultó en una IRM o tomografía computarizada. El costo total de los escaneos durante estos 4 años fue de $ 3.9 mil millones.

"Esta es una estimación de costos conservadora basada en lo que Medicare pagaría por estas pruebas", dice el Dr. Callaghan, quien agrega que:

"Las tomografías computarizadas y las imágenes por resonancia magnética generalmente se ordenan para el dolor de cabeza y la migraña, y aumentan con el tiempo, a pesar de que existen circunstancias excepcionales en las que se deben usar imágenes. Muchas pautas dicen que no debemos hacerlo, incluidas las de neurología y radiología. pero aún así lo hacemos mucho. Esta es una fuente de costos tremendos en el cuidado de la salud sin mucha evidencia que justifique el costo ".

"Pero los médicos generalmente no consideran los costos, y los pacientes generalmente no pagan directamente por estos escaneos", señala el Dr. Callaghan. "Las aseguradoras pueden requerir autorizaciones previas, pero aún cubren los escaneos si se solicitan".

Además de los $ 1,000 millones estimados al año en costos de atención médica, que no incluye el costo de las pruebas de seguimiento, existen otros efectos adversos para los pacientes que tienen exploraciones innecesarias. Las imágenes por TC, por ejemplo, también conllevan un riesgo de efectos secundarios, debido a la exposición a la radiación del escaneo.

En última instancia, el estudio del Dr. Callaghan aconseja a los pacientes que si su médico no cree que necesitan una exploración, entonces deben abstenerse de tratar el problema con ellos.

Recientemente, Noticias médicas hoy informó sobre el primer dispositivo que trata las migrañas para garantizar la aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU.

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